Пам'ятник Дюку де Рішельє

Пам'ятник Дюку де Рішельє

Ім’я Армана Еманюеля дю Плессі, герцога де Рішельє нерозривно пов'язане з історією Одеси. Потомок відомого кардинала Рішельє із-за Великої французької революції змушений був емігрувати до Росії, де відзначився при взятті Ізмаїла.

Через деякий час Арман Еманюель дю Плессі отримав посаду генерал-губернатора Одеси. Незважаючи на те, що він став градоначальником Одеси тільки в 1803 році (через 9 років після заснування міста), його сучасники називали «наш Дюк» і вважали засновником міста. Перший Одеський градоначальник за 11 років свого правління зумів перетворити невелике приморське містечко в процвітаюче та гарне місто, слава про яке прокотилася по всій Європі.

Після повернення на батьківщину герцог де Рішельє двічі стає прем'єр-міністром Франції. Через 6 років, він пішов у відставку і збирався повернутися до Одеси, але доля розпорядилася інакше і через кілька місяців після відставки, у віці 56 років, Дюк де Рішельє помер від інсульту.

Дізнавшись про смерть свого попередника, одеський градоначальник, граф Ланжерон, розпочав збір коштів на спорудження пам'ятника, яке почалося через два роки, але вже при новому генерал-губернаторові, графі Воронцові.

Проект монумента був замовлений одному з найвідоміших російських скульпторів І.П. Мартосу, автору пам'ятника Мініну і Пожарському на Червоній площі в Москві. Скульптура та горельєфи були відлиті у бронзі ливарним майстром В.П. Екимовим в Санкт-Петербурзі. Урочисте відкриття пам'ятника Дюку де Рішельє відбулося в квітні 1828 року.

В основі пам'ятника є три барельєфи, які символізують землеробство, судову систему і торгівлю. Останній з них, а саме мішечок з монетами, зображений на ньому, користується особливою популярністю у туристів. Згідно з однією з легенд людину, яка до нього доторкнеться, чекає успіх і багатство.

Під час обстрілу Одеси англо-французької ескадри в період Кримської війни барельєф на цоколі постраждав. Згодом він був відремонтований, а одне з гарматних ядер було вмонтовано в постамент пам'ятника.

У XIX столітті поряд з пам'ятником стояла гармата, яка своїми пострілами сповіщала одеситів про настання полудня. У 1880 році вона була вкрадена. Через кілька днів до градоначальника з'явився якийсь чоловік і повідомив, що за п'ять рублів вкаже на свідка крадіжки. Мер погодився на такі умови, і вони разом вирушили до місця злочину, де доброзичливець показав пальцем на пам'ятник Дюка і казав: «Ось він все бачив!».

Пам'ятник Дюку де Рішельє на протязі багатьох років є незмінним символом Одеси і це неспроста, оскільки він увічнив пам'ять про велику людину, яка багато зробила для міста, яке зараз називають не інакше як Південна Пальміра.